ORTOREXIA

El origen del término ortorexia procede del griego y significa “apetito correcto”. Steven Bratman, fue el médico estadounidense que acuñó él término de ortorexia a finales de los años 90, tras sufrir él mismo los síntomas de este trastorno, y a su vez, fue quien estableció unas pautas, para ayudar a identificar aquellas conductas o comportamientos insanos, con la comida.

La Ortorexia es un trastorno de la conducta alimentaria, que consiste en la obsesión por la comida sana.

Consiste en ingerir exclusivamente alimentos puros sin aditivos, ni conservantes, ni colorantes, pasando a rechazar todos aquellos alimentos cultivados con pesticidas o herbicidas, y aquellos que contienen sustancias artificiales. Las personas que sufren ortorexia, acaban por centrarse casi exclusivamente, en lo que comen. La comida es el centro de sus pensamientos y de su vida, y se sienten obligadas a seguir una dieta, en la que generalmente se rechaza la carne, las grasas, los alimentos cultivados con pesticidas o herbicidas y, los que contienen sustancias artificiales, ocasionándoles este comportamiento, déficits nutricionales importantes, por el rechazo a muchas comidas.

Normalmente, no suelen sustituir los alimentos que rechazan, por otros que puedan aportarles los mismos complementos nutricionales, lo que acaba ocasionándoles, diferentes problemas de salud, como puede ser una anemia, carencias vitamínicas o de oligoelementos o, falta de energía, desnutrición en general, etc., e incluso, puede causar una enfermedad psiquiátrica.

Pero su obsesión por comer sano, va más allá y se preocupan incluso, por la forma de preparación de su comida, y los recipientes en que los cocinan. Dedican mucho tiempo a la planificación de los menús, y a la preparación de los alimentos. Cada pequeña transgresión alimenticia, se acompaña de sentimientos de culpabilidad y frustración cada vez más fuertes. Se rechaza todo aquello que no es “natural”, lo que influye de modo muy negativo en la vida social de la persona. Comer fuera de casa, en un bar o restaurante, resulta impensable para estas personas.

Las personas que padecen de ortorexia, suelen ser tan estrictos con su dieta, que cuando la incumplen, se sienten culpables y pasan a castigarse con dietas y ayunos aún más rígidos. Se trata de un trastorno poco estudiado, y en la actualidad se define y trabaja, como un tipo peculiar del pensamiento y conducta, de la rigidez de la anorexia nerviosa.

Por lo tanto, la ortorexia es la obsesión patológica por la comida sana, hasta el extremo de que nuestra vida cotidiana se ve afectada por ello. Aquí no hay que confundirla con el simple hecho de que a una persona le guste comer sano, ya que en mayor o menor proporción, todos nos preocupamos por comer alimentos sanos, lo que hay que tener en cuenta, es que cuando ese comportamiento normal, pasa a convertirse en una obsesión que pueda entrañar peligros para la salud de la persona, podemos pasar a calificarlo como ortorexia. Por lo tanto, cuando la obsesión por “comer sano” se lleva al extremo, llega un punto en que todo gira en torno a la comida, en controlar lo que comen, en imponerse prohibiciones y en el programar detalladamente las comidas, para convertirse en una prioridad para ellos y así poder sentirse seguros, tranquilos y dueños de cada situación.En las personas que padecen de ortorexia, palpita un deseo de verse perfectas, algo que coincide con otros trastornos de la conducta alimentaria tales como la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa.

Suele manifestarse en personas con comportamientos obsesivo-compulsivo y predispuestas genéticamente a ello. Se ha observado también, que muchos pacientes que han sufrido de anorexia nerviosa, al recuperarse optan por introducir en su dieta, sólo alimentos de origen natural, probiótico, cultivados ecológicamente, sin grasa o sin sustancias artificiales que puedan causarles algún daño. Por lo tanto, sufre esta enfermedad, quien vive con la obsesión de seguir una dieta basada en comida biológicamente pura, transcurriendo el día a día pensando en qué comer que se ajuste a su dieta. Son estrictos e inflexibles en su cumplimiento y siempre leen las etiquetas de los productos que desean comprar, por si no se ajustan a su dieta. Los grupos más vulnerables son las chicas jóvenes y quienes practican deportes como el culturismo y atletismo entre otros, pues son muy sensibles al valor nutritivo de los alimentos y al efecto que pueden causar en su cuerpo.

Normalmente, la prevalencia de ortorexia es mayor en personas muy estrictas, controladas y exigentes consigo mismas y con los demás. Su personalidad suele ser extremista; todo o nada. Las mujeres, los adolescentes y quienes se dedican a deportes tales como el culturismo o el atletismo, son los grupos más vulnerables, debido a que, en general, son muy sensibles frente al valor nutritivo de los alimentos, y su repercusión sobre la figura o imagen corporal. Por lo tanto, suelen ser personas perfeccionistas, exigentes con ellas mismas, con los demás y con todo lo que hacen, y además, cumplen rigurosamente con sus obligaciones y con las normas y reglas establecidas, en cualquier lugar.

Síntomas clave de la ortorexia

En el momento actual, se utilizan los criterios diagnósticos de Steven Bratman, para determinar si una persona sufre ortorexia, y aunque aún no están lo suficientemente contrastados, son bastante determinantes para su diagnóstico:

  • Continuamente están pensando en lo que van a comer o dejar de comer, es un pensamiento que tienen siempre presente y al que le destinan por lo menos 3 horas diarias, por lo que se trata de una auténtica obsesión.

  • Se preocupan tanto de la calidad de los alimentos, que se olvidan casi completamente, del placer de consumirlos.

  • Tienen un gran sentimiento de culpabilidad cuando no cumple con sus convicciones dietéticas y, si caen en la tentación de comer algún alimento prohibido para ellos, se castigan llevando a cabo un régimen todavía más estricto o el ayuno.

  • Siempre planifican las comidas del día siguiente.

  • Se aíslan socialmente como consecuencia de su tipo de alimentación. Dejan de frecuentar bares y restaurantes y suprimen las reuniones familiares y de amigos por temor a comer algo prohibido para ellos.

  • Su calidad de vida disminuye conforme su trastorno ortoréxico es mayor.

Sigue este test modificado de Bratman, y te ayudará a tu diagnóstico:

  • ¿Pasas más de 3 horas al día pensando en tu dieta?

  • ¿Planeas tus comidas con varios días de antelación?

  • ¿Consideras que el valor nutritivo de una comida, es más importante que el placer que te aporta?

  • ¿Has disminuido la calidad de tu vida, a medida que aumentaba la calidad de tu dieta?

  • ¿Te has vuelto más estricto contigo mismo, en este tiempo?

  • ¿Ha mejorado tu autoestima, alimentándote de forma sana?

  • ¿Has renunciado a comer alimentos que te gustaban, para comer alimentos «buenos»?

  • ¿Supone un problema tu dieta, a la hora de comer fuera, y esto te distancia de tu familia y tus amigos?

  • ¿Te sientes culpable, cuando te saltas tu régimen?

  • ¿Te sientes en paz contigo mismo y crees, que todo está bajo control, cuando comes de forma sana?

Responder afirmativamente a 4 ó 5 preguntas, significa que es necesario relajarse más en lo que respecta a la alimentación.

Responder afirmativamente a todas las preguntas, se traduce en una verdadera obsesión por la alimentación sana, por lo que te aconsejamos pidas ayuda profesional.

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